松果电子分拆重组,小米自研处理器路在何方?

2019年4月3日 17 : 45

日前,小米集团组织部发布了组织架构调整邮件,宣布将小米旗下的全资子公司松果电子团队进行重组,部分团队会被分拆后组建进入新公司南京大鱼科技。他们还在公告中表示,此举是为了配合公司AIoT战略加速落地,推动芯片研发业务更快发展。

在具体的调整方向上,内部邮件指出,本轮调整后,小米持有南京大鱼半导体25%股权,团队集体持股75%。从今以后,松果科技或许能继续专注手机SoC芯片研发,而南京大鱼半导体则更偏向于半导体领域的AI和IoT芯片与解决方案的技术研发。

小米集团董事长兼CEO雷军表示,小米给予大鱼团队控股地位并鼓励独立融资,是小米在研发技术投入领域中持续走向深水区的最新探索。除了对大鱼“扶上马、送一程”之外,对于芯片研发,小米还将在更多维度上进行更大、更多样、更长远的持续投入。

一直以来,芯片方面可供国产手机选择本身就屈指可数。除了苹果、三星、华为之外,世界上大多数品牌的手机也只能在高通与联发科之间来回选择,大大限制了产品的多元化。虽然目前来看在研发上,小米似乎遇到了一些难题,但按照上一代研发的进度来看,小米产品用上自研处理器的可能性仍然不小。

负责研发的松果电子成立于2014年,是小米全资子公司,主要业务就是芯片设计。在2015年进行流片后,2017年小米才用上松果推出的、28nm制程的澎湃S1芯片。

虽然是第一次设计芯片,但实际体验已经跟上了入门级中端机的主流水平,搭载澎湃S1芯片的小米5C在性能上并不比一些使用骁龙625等竞品低。

不过澎湃S1之后,小米的手机芯片就难产了,传闻第二款芯片澎湃S2会使用更先进的16nm工艺,但是一直没有发布,有小道消息称未使用的原因是多次流片失败,但这一消息并没有得到官方证实。

从实际情况来看,流片失败倒不太可能发生,澎湃S2所遇到的问题应该跟基带有关。小米5C发布时虽然能支持移动4G,但是因为手机仅支持3模9频,因此用户拿到手后并不能直接使用联通4G、电信4G等,和流行的全网通相差甚远。

但随着用户的不断摸索,事情很快发生了转机。有用户就发现可以使用“*#*#1#*#*”代码启用联通4G,并发布在了网上。继续深扒下去的网友还探索出了电信4G通信的可能性,并确认小米5C支持电信4G数据业务,但不能语音通话。

既然小米5C本身支持五模,为何要默认设置为三模,并宣称自己只支持移动4G呢?其背后的原因,极有可能是松果电子在通信技术上遇到了专利方面的问题,为了规避风险主动“阉割”了这一功能。

高通的专利数量巨大,导致目前使用4G规范的手机通通绕不开它的基本专利。尽管小米澎湃S1的CPU、GPU方面都有非常成熟的市场方案可借鉴,但在基带领域却不得不受到专利大厂的制约。

对于手机芯片这类高技术集成度产品,其研发成本也是远超单纯硬件成本的。自主芯片或许可以降低Soc的硬件成本,但如果计算上庞大的研发开支,综合成本未必比采购高通或联发科芯片便宜。比如澎湃S1的研发成本,就在10亿人民币级别,这还只是一款定位中低端的处理器,如果想向上突破,成本还会翻上几番。

如果搭载自研芯片的手机销量不足,仅均摊的研发成本就会超过采购价格。所以要想达到降低成本的目的,出货量是关键,而对于一款全新的未经过市场检验的芯片来说,这应该是个不小的挑战。而在即将到来的5G时代,松果自研处理器还面临着一些技术上的难题。

既然不能正面突破,采用横向扩张的生态圈策略也是小米的拿手好戏。如今暂缓研发成品,将注意力转向IoT领域,对于松果来说也是一个不错的选择。

在IoT领域,小米已经取得了不错的成绩,根据已经发布的消息来看,小米几乎已经做到了全球最大的IoT消费级物联网平台,在不包含手机和笔记本电脑的情况下连接了1.32亿台设备。站在这样巨人的肩膀上,松果科技以及独立出来的大鱼科技也可以有更大的舞台可以发挥。

小米All in IoT的战略已经明确,主要矛盾也已经明晰,接下来关键的当然还是执行,在这方面小米、松果其实已经有了不少规划。

2018年9月,松果电子与阿里巴巴全资收购的中天微系统有限公司正式宣布,双方达成全方位的战略合作伙伴关系并进行联合开发,以中天微 RISC-V CPU 处理器为基础平台,松果电子提供极具市场竞争力的 SoC 智能硬件产品,共同促进和加速 RISC-V 在国内的商业化进程。

作为与Arm架构竞争、近年来受到关注的精简指令集,RISC-V架构有着鲜明的特性以及指令集的免费使用等特色。很多创业者也看好RISC-V架构处理器在IoT领域的应用,松果与中天微的合作也能有利于独立后的大鱼科技在IoT领域的进一步发展。

部分团队组成大鱼科技后,剩下的松果电子可以更专注于手机芯片的研发,也意味着小米的自研手机处理器还有些看头。由于现阶段还处于4G、5G的过渡时代,研发难度有些大,但随着小米今年研发投入的加大,我们有理由相信,小米有机会能成为全球第四家拥有自研旗舰处理器能力的手机企业。


  • ......

分享到:

评论区(0条)

  • 您还没有登录,无法评论,请先登录登录