夭折的折叠屏

2019年4月24日 18 : 56

原本会在今天举办的三星Galaxy Fold国行发布会,已在三天前宣布取消,至于新的发布时间,三星只说会在未来几周内公布。

究竟出了什么问题?

就在前几天,国外媒体集体吐槽Galaxy Fold屏幕出现故障,具体表现为闪屏、黑屏以及无法显示。事件曝光之后,三星迅速作出回应称将全面调查原因。

今年最火的手机屏幕,寿命只有一天

昨天三星公布的初步调查报告指出,铰链顶部与底部受到外部压力冲击可能是导致目前问题的原因。同时在个别案例中,也发现了由于设备内有异物而影响显示效果的情况。三星还表示将采取相应的措施加强对显示屏的保护,同时也会向消费者更加详细地说明如何使用以及维护显示屏,包括保护层,以此更好地使用Galaxy Fold。

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虽然还不知道具体原因,但从这个初步调查报告推测,铰链和屏幕可能都出现了问题。因为此前曾猜测Galaxy Fold屏幕故障的原因是屏幕上的贴膜被撕掉了。这并非普通的贴膜,而是一层由PI材料制成的薄膜,属于Galaxy Fold屏幕的一部分,对于保护屏幕起到重要作用。这应该就是三星在公告中的“采取措施加强对显示屏保护”所指之处。

不过也有并未撕掉保护膜依然出现故障的情况,例如在折叠处的位置莫名凸起来一小块,之后屏幕也失灵不亮了,这恐怕就是铰链问题造成的了。

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事情可能很严重

如果真是铰链和屏幕同时出问题的话,那么这对于三星乃至整个折叠屏手机都是致命一击,被推迟的可能不仅仅是一场发布会,而是整个折叠屏手机的发展进程了。为什么这么说?

折叠屏的技术实现主要就来自屏幕和铰链两部分。可折叠显示屏在柔性OLED的基础上,进一步将原本作为基板和封装材料的玻璃变成了可弯折的柔性材料。这是一种名为聚酰亚胺的聚合物,也就是前面所提到的PI薄膜。

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PI材料(聚酰亚胺薄膜)是世界上性能最好的薄膜类绝缘材料,具有优良的耐高低温性、电气绝缘性、粘结性、耐辐射性等特殊属性,因此可以取代传统的ITO玻璃,大量应用在可折叠屏幕的基板、盖板和触控材料里。例如用薄膜封装取代玻璃封装,在有机层的表面使用无机膜和有机膜交替进行堆叠,无机膜具有防止水氧渗透的特性,有机膜则有助于无机膜的稳定,在保证可随意弯曲的前提下,取代玻璃盖板保护有机层的安全。

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屏幕折叠问题解决之后,还需要解决的便是机身弯曲,也就是铰链。铰链学名MIM转轴,配合柔性可折叠屏幕最终实现手机的折叠,其中的齿轮结构保证整体折叠结构的可靠性,并且提供相应的阻尼,保证可折叠手机可在不同翻折角度下实现阅读和操作。

无论是华为Mate X上名为Falcon Wing的包含了可伸缩机械滑块的柔性铰链,还是三星Galaxy Fold上的隐藏式互锁齿轮,都是各自研发的可完全闭合的铰链式结构,防止屏幕不被拉扯或出现明显褶皱。

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Galaxy Fold通过互锁齿轮的设计,将左右两部分屏幕嵌套在中间的铰链上,当打开手机时,铰链支撑左右屏幕,当被折叠时,铰链变换角度,左右屏互相贴紧。这种可完全闭合的铰链式结构会是未来一段时间内折叠手机所普遍使用的折叠方案。

现在,折叠屏手机的屏幕和铰链都出现了问题,这意味着什么呢?

寿命和良率仍是最大难点

事实上,多家显示面板企业均具备柔性OLED技术储备或量产能力,根据统计,除了一家独大的三星已经具备量产出货能力,第二梯队的京东方和LG,同华为Mate X都有深度合作,预计在今年也可实现量产。而剩下的国内厂商维信诺、天马、和辉光电、华星光电等也具备相应技术,有消息称小米的双折屏幕来自维信诺,华星光电背后则是TCL。

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理论上说,这些厂商的柔性产线均可生产折叠屏幕,但是,技术储备是技术储备,显示屏生产线的量产和良率提升都需要时间和资本大量投入。无论是Galaxy Fold还是Mate X,售价都相当可观,前者的起售价为1980美元(约合13300元人民币),Mate X则为2299欧元(约合17330元人民币)。

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三星Galaxy Fold元器件成本对比

之所以如此高昂,一个重要原因是核心元器件可折叠OLED面板及铰链的寿命和良率问题。目前业内对于可折叠手机的耐用性要求是开合寿命20万次,这样能保证在每天开合300~400次的情况下,手机寿命达到两年——即目前大部分手机的使用寿命。三星则称Galaxy Fold经过了20万次的实际测试,可以在每天开合100次的情况下,五年不出问题。

而此次三星首批送测的Galaxy Fold数量在300台左右,出现问题的不下5台,这就不容乐观了。根据目前行业数据,可折叠屏幕即使是三星,良率也仅为10~20%,在折叠达到一定次数后,会出现亮度、对比度大幅降低的情况。而铰链的良率可能比屏幕的良率更低,铰链的耐用性也是很大的问题,随着每次开合的磨损,达到一定次数后,铰链性能同样会出现下降。

折叠屏手机的未来展望

说了这么多,折叠屏手机还敢买吗?

作为世上首台上市的折叠屏手机,Galaxy Fold在三星美国官网开启预售后,创造了秒罄的奇迹,售罄的速度甚至比过往最火的那代苹果手机还要快。华为Mate X也并未受到这次三星事件影响,依然会在6月如期发布,并有望在年内上市。

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这里也提下柔宇,早在去年便发布了可折叠柔性屏手机——FlexPai(柔派),虽然发布后久久未能上市,手机体验依然存在问题,但该机昨天也在天猫上开启预售。另外,小米、OPPO都在网上展示了自己的折叠屏样机。业内消息还显示,三星已向苹果交付了一套可折叠屏幕,苹果已申请了折叠屏设计的专利。

便携和更大的显示面积是移动设备始终的追求,但全面屏手机现在已经到了一个临界值,厂商和用户都需要一个新的解决方案:在设备物理尺寸不继续增加的前提下进一步扩大显示面积。折叠屏就是一种技术和视觉上都很Awesome的方案。

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可折叠屏幕手机产业链

折叠屏身上已经具备了再一次变革智能手机行业的潜质,即便目前在技术、量产以及系统适配上存在阻碍,但可以肯定的是,柔性OLED都是手机和产业链厂商们正在发力的方向。对于手机厂商而言,可折叠手机可树立品牌形象,提升产品盈利能力;对于供应链厂商而言,可折叠手机将带来新的需求,成为新的业务增长来源。

折叠屏手机未来是否会取代直板手机?不可否认的是,折叠屏想要突破现有智能手机的边界依旧有很长的路要走。所以我们也正在密切留意三星Galaxy Fold事件的进展,三星目前是柔性OLED领域绝对的老大,要是连他们认为足够能上市的折叠屏手机都出这样的篓子,那……

如果三星能够迅速找到问题原因并成功解决,那我们依然希望见到它和华为Mate X的售罄盛况,因为只要能获得用户认可,那么上游供应链和手机厂商会快速配合,尽快推出量产产品,价格也有望快速降低,系统和应用层面也会随之更新适配。

参加了这场赛跑的TCL,总经理李炫弘就曾公开表示,“折叠屏将是未来十年,通讯终端设备主要形态。现在使用场景的思考、软件配套的开发,以及生态的搭建,还需要时间考验,成本也需要下调到一定的水平,才能普及。”

反之如果怕出问题大家都不去创新,我们可能永远都见不到像iPhone或是Galaxy Fold这种具有划时代意义的产品,概念技术永远停留在概念。未来会怎么样?我们希望是前者。


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