免费时代结束?谷歌将向安卓手机厂商收授权费

2018年10月19日 21 : 44

手机上预装的各种谷歌全家桶,现在可能要收费了!

据《纽约时报》报道,谷歌于周二表示,为符合欧盟今年推出的反垄断政策要求,谷歌将对Gmail、谷歌地图等应用的欧盟手机生产商收取授权费,10月29日正式生效。

谷歌应用收取授权费一事,将面向欧洲经济区的28个国家。加之全球范围内80%以上的智能手机都采用安卓系统,该变化对手机生产商和谷歌来说都会产生重要影响。

此前,谷歌一直对其在安卓手机上的操作系统保持免费政策,保证让其搜索引擎、网页浏览器和其他应用软件能够覆盖尽可能多的设备,以此来收集更多的用户数据以及投放广告。谷歌将11款应用与安卓系统进行捆绑,手机生产商必须预装这些应用才能获得谷歌Play应用商店的授权。

今年7月,欧洲监管机构称谷歌以不公平的方式免费捆绑安卓设备,而让其保持在线搜索和广告市场的主导地位,罚没谷歌创纪录的43.4亿欧元后,谷歌面临着整改的最后期限。

欧洲监管人士表示,在迫使设备制造商下载其免费的应用软件同时捆绑其安卓操作系统后,谷歌排除了其他竞争者。随着该公司现在在欧洲被要求分离其服务,像三星、华为这样的制造商才有了更多弹性的机会来选择他们想在设备上预装的应用软件。

现在,作为对欧盟反垄断政策的回应,谷歌将终止针对手机生产商的限制措施,允许其出售搭载修改版安卓移动操作系统的手机,同意手机制造商和竞争对手的服务合作。

为了抵消安卓操作系统的开发成本,谷歌将向手机厂商收取授权费以预装谷歌地图、Gmail和谷歌文档等应用。此外,谷歌还将对谷歌搜索应用和Chrome浏览器另外收取一笔授权费。

但谷歌尚未透露其将对许可证收取多少费用,也拒绝透露上述政策变化所带来的财务影响,并表示需要这些许可证的费用来弥补广告收入上的损失。该公司可以继续从选择使用其应用程序的手机制造商处赚钱,并且在使用其服务时赚取许可费用和广告收入。谷歌还计划向那些继续使用其搜索引擎和浏览器服务的公司提供财务激励,这可能会使其比竞争对手更有优势。

对于谷歌对欧盟委员会的应对措施,欧盟表示允许谷歌提出自己的方式来遵守决定,并向监管机构施加压力,来确保该公司履行其义务。《纽约时报》认为,谷歌周二宣布的这项政策变化的最终效果仍有待观察,但欧洲客户未来可能将有更多种类的安卓设备选择。

谷歌的应用系统收费可能是暂时性的,该公司还在与欧盟委员会就免费捆绑一事进行博弈,若前者占上风,则以后谷歌应用还可能恢复免费捆绑,但此过程可能会持续数年。

欧洲现在成为世界上对全球性的科技公司推出最严厉监管政策的区域。尽管此前被视为过于激进,但如今欧洲的政策正在影响其他国家来采取更强硬的办法。在科技行业几乎没有受到监管的美国,国会和联邦贸易委员会的成员目前也正在讨论对像Facebook和谷歌这样的在线平台更严厉的监管策略。因此,这次谷歌因违反反垄断受罚的事件或成为行业风向标。

不过,对于大多数中国用户来说,由于众所周知的原因,我们国内智能手机都并没有搭载原生的安卓系统,即便是诸如诺基亚等厂商搭载了接近安卓原生的系统,也是没有原生搭载Gmail、谷歌地图等服务的。而是被相应的国内自主品牌的软件和服务代替。

鉴于国内的手机厂商都搭载的是经过深度定制和本地化优化之后的国产操作系统,所以此次谷歌对手机厂商收取授权费,并不会对国产手机厂商造成影响,自然也不会抬高手机的售价。

对于大多数中国用户来说,另一条关于谷歌的消息你们可能会更感兴趣。

谷歌首席执行官桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)周一在连线峰会(WIRED 25 Summit)上再次谈到,中国市场对谷歌而言非常重要,谷歌当然希望能够为中国用户提供搜索服务。而且,谷歌为使该目标得以实现,已经展开了与此相关的项目。事实上,谷歌在代号为“蜻蜓计划”(Project Dragonfly)的项目上也已投入了很多精力。

就这一话题,皮查伊在现场发表了自己的看法。他说道,谷歌进入到中国市场,与谷歌面向全球用户提供信息的使命是相符合的。中国人口总数占到了全球总人口的五分之一;如今的中国市场不仅规模庞大,还有了相当强的创新活力;谷歌没有理由失去中国市场。

皮查伊强调,谷歌在严格遵从中国法律的基础上,将可以为99%以上的用户请求提供搜索结果;在某些情况下,谷歌向用户提供的搜索结果还会比中国本土搜索引擎服务商的更好、更有用。他这样说:“事实证明,我们可以为超过99%的用户请求提供搜索服务,在很多很多方面我们可以向用户提供比当地搜索引擎服务商更好的搜索结果。比如,当有用户在搜索‘癌症治疗’时,他们要么得到了假的信息,要么得到了有用的信息。”

2010年,谷歌从中国内地市场撤出,距今差不多8年时间。但皮查伊看来,谷歌其实一直都没有真正离开过中国市场。皮查伊举例说:“在那里我们有很多工程师,在过去的几年里,我们雇佣了更多的人。Android在那里显然是一个非常受欢迎的操作系统。我们还支持那里的中小企业,帮助他们的产品出口海外等等。”


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